Полипы и медузы

  Удивительно, но факт: ведущие сидячий образ жизни полипы и свободно плавающие медузы - разные поколения одного и того же животного. При этом полипы производят на свет медуз, а медузы - полипов. 
 
 Хотя внешне эти существа совсем непохожи друг на друга, их объединяет общее строение тела. Оболочка этих организмов окружает полость, в которой переваривается пища, поэтому эти животные называются кишечнополостными.
 Тело медуз полупрозрачное, студнеобразное, имеет форму зонтика диаметром от нескольких миллиметров до 2 м. По краю зонтика расположены щупальца и органы чувств. На щупальцах медуз есть стрекательные клетки, с помощью которых они «охотятся». Яд стрекательных клеток некоторых медуз может вызывать у человека смертельные ожоги.
 Плавая, медуза ритмично сокращает зонтик и выталкивает из него воду. Неплавающие медузы живут на дне и прикрепляются ножкой к подводным камням.
 
 Не все виды полипов порождают медуз. Крошечные коралловые полипы заняты другим делом : они строят. Коралловые рифы, образованные огромными колониями этих животных, считаются самыми грандиозными сооружениями на Земле из всех, построенных живыми организмами. Живой коралловый полип формирует вокруг себя твердый известковый скелет. Когда его тело отмирает - скелет остается, и уже от него тянутся ввысь следующие поколения крошечных строителей. Длина щупалец самой крупной медузы - полярной, или арктической - достигает 30 м, а диаметр зонтика - 2 м.
 
 Живые кораллы могут быть окрашены в разные цвета. Эту окраску им придают живущие в их тканях микроскопические водоросли - зооксантеллы. Питаясь продуктами выделения полипов, они снабжают их кислородом и веществами, необходимыми для строительства известкового скелета. За миллионы лет содружества эти существа просто разучились жить друг без друга. Поэтому живые кораллы встречаются только там, где толщу воды
пронизывают солнечные лучи, жизненно необходимые водорослям. А еще воды, в которых живут кораллы, должны быть кристально чистыми и теплыми - не холоднее 20 °С. Поэтому коралловые рифы встречаются только в тропических морях или в зоне теплых морских течений.
 
 Постройки кораллов могут быть разными: вдоль берегов образуются береговые рифы, в некотором отдалении от них - барьерные рифы, на отмелях полипы возводят коралловые банки. Но самые удивительные сооружения - атоллы. Внутри такого кольцеобразного рифа когда-то был настоящий остров. Однажды из-за землетрясения или извержения вулкана дно океана опустил ось, остров исчез, а кораллы остались и продолжили свой кропотливый труд, благодаря которому и возникло это удивительное чудо природы. В тропических морях из кораллов образуются целые острова толщиной до 350 м.

Следите за нашими публикациями в Твиттере ВКонтакте Фейсбуке. Теги: живая природа

Загрузка...

Комментарии к статье Полипы и медузы

Оставить комментарий

Введите два слова, показанных на изображении:*